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March 25, 2022

Café para bebés y niños pequeños: ¿es seguro y sus efectos?

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El café es una bebida popular en todo el mundo. Si bien algunos adolescentes mayores pueden consumirlo ocasionalmente, ¿puede considerar el café para bebés? La sustancia principal del café es la cafeína, conocida por ser un estimulante que mejora el estado de alerta mental. Aunque es poco común, algunos padres pueden considerar la bebida para bebés, mientras que otros pueden preguntarse qué sucede si el bebé la toma a sorbos accidentalmente.

Lea esta publicación para saber si el café es adecuado para bebés y los posibles efectos del mismo en caso de que un bebé lo beba.

¿Pueden los bebés y los niños pequeños tomar café?

No, los bebés y niños pequeños no deben consumir café debido a su contenido de cafeína. La Academia Estadounidense de Pediatría establece que los niños no deben consumir bebidas con cafeína hasta los cinco años de edad (1) . Por lo general, se sugiere no ofrecer café al menos hasta que el niño sea adolescente. Es posible que el café tampoco proporcione ningún tipo de nutrición a los bebés y niños pequeños. Además, los efectos de la cafeína podrían agravarse en los niños más que en los adultos.

Efectos del café en bebés y niños pequeños

La mayoría de los adultos consumen café para experimentar los efectos estimulantes de la cafeína, un compuesto amargo que se encuentra naturalmente en los granos de café (2) . El hígado metaboliza la cafeína, controlando cualquier reacción adversa (3) . Sin embargo, puede que no sea el caso de los bebés y niños pequeños.

Los bebés tienen una masa corporal baja y sus sistemas de órganos aún se están desarrollando. Por lo tanto, una pequeña cantidad de cafeína puede ser suficiente para desencadenar los efectos magnificados del compuesto. Los efectos sobre los órganos de un bebé no se han estudiado de forma exhaustiva. Sin embargo, los expertos creen que la cafeína puede tener un impacto negativo en varios sistemas de órganos en desarrollo del cuerpo del bebé (4) . Los sistemas nervioso y circulatorio podrían ser los más afectados por la cafeína.

El consumo de café por parte de bebés y niños pequeños puede provocar los siguientes efectos debido a la cafeína (5) (6) .

  • El bebé puede mostrar irritabilidad debido a los efectos sobre el sistema nervioso. La cafeína puede causar mareos y dolor de cabeza, lo que puede hacer que el bebé se ponga inquieto.
  • Se sabe que la cafeína aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Estos pueden permanecer elevados durante mucho tiempo si el bebé consume demasiado café a la vez o se le sirve café con frecuencia.
  • El bebé puede mostrar un mayor estado de alerta y falta de sueño.
  • La cafeína es un diurético ya que aumenta la producción de orina. Es posible que note pañales sucios con frecuencia si su bebé consumió demasiado café. Esto puede aumentar el riesgo de deshidratación en bebés pequeños .
  • La ingestión frecuente de cafeína puede afectar el metabolismo y la absorción del calcio en el cuerpo. Puede aumentar el riesgo de mala salud ósea y pérdida ósea.
  • La cafeína y otras sustancias del café podrían estimular la producción de ácido estomacal, aumentando el riesgo de reflujo ácido . Los bebés con enfermedad por reflujo gastroesofágico existente podrían experimentar una exacerbación de los síntomas después del consumo de café.

La cafeína también se considera una sustancia psicoactiva potencialmente adictiva (7) . Un bebé al que se le sirve café periódicamente puede demandarlo con frecuencia, aumentando el riesgo de los efectos antes mencionados.

¿Qué sucede si su bebé consume café accidentalmente?

Un sorbo o dos de café no suele causar ningún efecto adverso. Inmediatamente puede ofrecerle al bebé leche materna o fórmula para diluir el café consumido. Si su bebé toma alimentos sólidos, puede ofrecerle un alimento para evitar posibles molestias gastrointestinales.

Asegúrese de mantener el café y otras bebidas con cafeína fuera del alcance del bebé o niño pequeño. No sirva café regularmente, incluso si el consumo accidental no provocó ninguna reacción.

¿A qué edad puede un bebé tomar café?

No existe una edad universalmente aprobada para que los bebés puedan consumir café (8) . En general, se desaconseja el consumo de café en niños menores de cinco años y debe evitarse preferentemente al menos hasta los 12 años. Los padres deben evitar preferiblemente servir café hasta que el niño tenga 18 años. La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. sugiere que los padres consulten a un proveedor de atención médica antes de introducir café u otras bebidas con cafeína a los niños (9) .

Preguntas frecuentes

1. ¿Cómo sé que mi bebé amamantado es sensible a la cafeína?

La cafeína generalmente pasa a la leche materna en pequeñas cantidades. Se pueden encontrar cantidades significativas de cafeína si consume varias tazas de café y otras bebidas con cafeína al día. Algunos bebés pueden ser sensibles a pequeñas cantidades del compuesto. Si su bebé parece irritable, tiene problemas para dormir y parece hiperactivo después de una sesión de lactancia, puede indicar sensibilidad a la cafeína en la leche materna (10) .

2. ¿Por qué les dan cafeína a los bebés en la UCIN?

La cafeína generalmente se administra a los bebés prematuros en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN). El sistema respiratorio de los prematuros no está bien desarrollado, lo que aumenta el riesgo de apnea del prematuro cuando el bebé tiene pausas prolongadas en la respiración. El médico puede administrar cafeína ya que es una de las metilxantinas, un tipo de compuesto estimulante. La cafeína estimula el sistema nervioso central y mejora la función respiratoria, facilitando la respiración del bebé (11) . Se administra por vía oral o intravenosa en forma de citrato de cafeína (12) .

El café se consume en casi todas las partes del mundo. Si bien los adultos la disfrutan, puede que no sea una bebida ideal para bebés y niños pequeños. No existe una investigación extensa sobre los efectos del café y la cafeína en los bebés. Es mejor no servir la bebida y esperar hasta que el niño esté en la adolescencia.

Referencias:

Los artículos de us se escriben después de analizar los trabajos de investigación de autores e instituciones expertos. Nuestras referencias consisten en recursos establecidos por las autoridades en sus respectivos campos. Puede conocer más sobre la autenticidad de la información que presentamos en nuestra política editorial .
1. Natalie D. Muth, Academia Estadounidense de Pediatría
2. Cafeína; Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
3. Farmacología de la Cafeína; Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
4. Ellen McVay, ¿Es el café malo para los niños?; Medicina John Hopkins
5. Cafeína; Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard
6. Café, té y salud ósea; Salud ósea americana
7. Jennifer L. Temple, Uso de cafeína en niños; Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
8. Kevin Joy, padres, anímense ante los peligros de la cafeína para los adolescentes; Universidad de Michigan
9. Derramar los frijoles: ¿Cuánta cafeína es demasiada?; USFDA
10. Sheilah Hebert, Lactancia materna y consumo de cafeína; Universidad del estado de michigan
11. Rafael Franco, Ainhoa Onatibia-Astibia y Eva Martinez-Pinilla, Beneficios para la salud de las metilxantinas en el cacao y el chocolate; Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
12. Eunice Mueni, Newton Opiyo y Mike English, Cafeína para el tratamiento de la apnea en bebés prematuros; Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
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Maria Carmela Villania-Mamauag es una diplomada certificada por la junta de la Sociedad de Pediatría de Filipinas con un título de Doctora en Medicina de la Universidad de Nuestra Señora de Fátima, Ciudad de Valenzuela y una Licenciatura en Ciencias en Psicología de la Universidad de Saint Louis, Ciudad de Baguio, que fue aumentada por un año de Licenciatura en Ciencias en Vida Familiar y Desarrollo Infantil en la Universidad… más
Sindusha es nutricionista clínica con más de dos años de experiencia en diversos campos de la nutrición. Hizo su Maestría en Ciencias de los Alimentos y Nutrición y se tituló UGC-NET. Hizo una pasantía como analista de control de calidad y como dietista durante su graduación. Formó parte de varios proyectos de nutrición comunitaria y un estudio de nutrición basado en fitoquímicos durante el mismo… más

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Editorial Team


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