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February 26, 2022

Cólicos En Bebés: Síntomas, Causas, Tratamiento Y Remedios Caseros

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Todos los bebés lloran y, en la mayoría de los casos, el llanto se calma una vez que se abordan las necesidades del bebé. Sin embargo, hay momentos en que un bebé llora durante horas al día y lo hace con frecuencia en una semana, durante muchas semanas. Esto es lo que se suele denominar cólico, pero ¿qué son los cólicos en los bebés?

Comprender el cólico a menudo puede ayudar a los padres a distinguirlo de los llantos por necesidades esenciales como alimentar y cambiar el pañal. También puede ayudarle a aprender formas que funcionen mejor para calmar a su bebé. Lea esta publicación para comprender los cólicos en los bebés y las formas de manejarlos de manera efectiva.

¿Qué es el cólico y qué tan común es?

El cólico es el llanto incontrolable y frecuente de bebés sanos. Se define como el llanto de más de tres horas al día durante al menos tres días a la semana, y estos episodios ocurren durante más de tres semanas. La mayoría de los bebés tienen cólicos durante las primeras seis semanas de sus vidas. Estos gritos ocurren principalmente al final de la tarde o temprano en la noche y rara vez indican enfermedad o hambre. Casi uno de cada cuatro bebés experimenta cólicos, y generalmente desaparecen dentro del tercer o cuarto mes (1) .

¿Cuál es la diferencia entre cólico y llanto normal?

El llanto normal y el cólico pueden parecer similares, especialmente en recién nacidos o padres primerizos. La diferencia notable es que el llanto normal suele ser por una necesidad, como alimentación, cambio de pañales o caricias. Si se atiende la necesidad, el bebé se calma inmediatamente. Sin embargo, el cólico puede continuar incluso si el padre trata de abordar la necesidad. Los médicos también siguen la regla de tres; tres horas de llanto por día, al menos tres veces por semana, y durante más de tres semanas se denomina cólico (2) .

¿Cuándo comienza y termina el cólico?

Un bebé puede mostrar una aparición repentina de cólicos durante las primeras tres semanas de vida. Esta irritabilidad puede llegar a su extremo entre la cuarta y la sexta semana. Por lo general, se resuelve solo después de la sexta semana y desaparece por completo después del tercer o cuarto mes. La mayoría de los bebés rara vez presentan cólicos después de los seis meses (1) .

¿Cuáles son los síntomas del cólico?

Dado que el cólico se caracteriza por un llanto inmenso, hay posibilidades de que pase desapercibido. Los siguientes síntomas pueden ayudarte a determinarlo mejor.

1. Signos que acompañan al llanto: Un bebé con cólico llora más fuerte con una voz aguda. Este llanto inconsolable puede estar acompañado de enroscar las piernas o apretar los puños , lo que implica incomodidad (3) .

2. Otros signos: a menudo hay algunos otros signos que marcan el cólico en los bebés (4) .

  • Muecas, enrojecimiento o ceño fruncido en la cara
  • Sonido retumbante de la barriga.
  • Estrechamiento del estómago
  • Pasar gases o heces durante o inmediatamente después del llanto (esto puede deberse a tragar el gas mientras llora). El bebé podría dejar de llorar después de la evacuación de las heces.

¿Qué causa el cólico?

Se desconoce la causa exacta de los cólicos, pero podría haber algunos posibles factores contribuyentes (5) .

  • Sistema nervioso inmaduro: La hipersensibilidad del bebé a los estímulos podría provocar cólicos. Podría deberse a que su sistema nervioso aún se está acostumbrando al medio ambiente. Con el tiempo, a medida que se desarrolla el sistema nervioso, la naturaleza cólica disminuye a medida que el bebé mejora el manejo de los estímulos recibidos del ambiente (6) .
  • Reflujo ácido: el reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección en la que el contenido del estómago se mueve hacia arriba a través del esófago (7) . Esto puede conducir a molestias gastrointestinales.
  • Inhalación de gases: Los bebés tienden a inhalar mucho gas por la boca mientras consumen leche o lloran. Esta ingestión de gas puede causarles molestias, haciéndoles cólicos.
  • Alergias: Se cree que las alergias alimentarias pueden provocar cólicos en los bebés debido a los incómodos síntomas que provocan. Por ejemplo, un bebé podría ser alérgico a la proteína de leche de vaca presente en la fórmula. En este caso, el bebé puede llorar algunas horas después de la ingesta de leche (8) .
  • Estrés del cuidador: un bebé puede sentir el estrés del cuidador principal y responder a él mediante un llanto incontrolable.

¿Cómo se diagnostica el cólico?

No existen pruebas específicas para diagnosticar el cólico aparte del estudio de los síntomas. Es posible que le pidan que informe al médico sobre los síntomas y el historial médico del bebé. Es posible que le pregunten sobre la frecuencia, el tono y los tiempos de los episodios de llanto. También se evaluarían los patrones dietéticos y defecatorios del bebé (5) . Si se identifican ERGE, alergias u otras infecciones, el médico puede realizar pruebas adicionales si es necesario.

¿Cómo se trata el cólico?

El cólico en los bebés desaparece por sí solo en unos pocos meses. Aunque no existe un tratamiento para los cólicos, los siguientes métodos pueden ayudar a calmar a los bebés con cólicos (9) .

  • Cambios en la dieta: si el cólico se debe a alergias alimentarias, puede ser útil cambiar la dieta. Para los bebés alimentados con biberón, puede intentar cambiar a una fórmula diferente después de consultar con el médico. Puede preguntarles acerca de las fórmulas de hidrolizado de proteínas, ya que son más fáciles de digerir. Si el bebé es amamantado, la madre lactante podría probar una dieta baja en alérgenos. Tenga en cuenta los cambios en el bebé si las modificaciones en la dieta son efectivas.
  • Probióticos: Estas son buenas bacterias que ayudan a mantener un ambiente intestinal saludable. La cepa probiótica Lactobacillus reuteri podría ayudar a reducir los síntomas de cólicos en un bebé amamantado. Consulte primero a un pediatra antes de darle cualquier tipo de probiótico al bebé.

Hay algunos medicamentos de venta libre disponibles que pretenden tratar los cólicos. Sin embargo, su eficacia y seguridad no están probadas. Los suplementos a base de hierbas, como elagua de gripe , también se incluyen en esta categoría. Se recomienda precaución contra su ingesta sin la aprobación de un médico.

¿Cómo calmar al bebé y prevenir los cólicos?

Si el bebé tiene cólicos, algunos trucos pueden ayudar a calmarlo. No todos los bebés pueden responder a la misma intervención. Por lo tanto, no dudes en probar varias medidas y ver cuál funciona mejor para controlar los cólicos de tu bebé.

  • Masajee suavemente la cabeza del bebé. Alternativamente, puedes darle palmaditas en el pecho o en la espalda.
  • Ponga ruido blanco o música suave cuando comience a llorar. Tararear una canción o cantarles también podría funcionar.
  • Haga eructar a su bebé después de una comida y entre comidas. También puede intentar hacerlo eructar una vez que comience a llorar.
  • Practique la alimentación lenta si su bebé se alimenta con biberón. Coloca al bebé en posición recta o semiinclinada para evitar que ingiera exceso de aire y leche, provocándole molestias y cólicos. También puede cambiar a tetinas de biberón de alimentación lenta.
  • Darles un baño tibio . Esto puede calmarlos e incluso hacerlos dormir.
  • Envuélvelo en una manta caliente y abrázalo para calmarlo.
  • Llévalos a dar un paseo para distraerlos. Trate de llevarlos a un lugar tranquilo y pacífico, como un jardín. También puede llevarlos a dar un paseo con ellos atados de forma segura a un asiento para bebés.
  • Dale un chupete ya que estos mordiscos pueden actuar como una distracción.
  • Colóquelos en una cuna mecedora y mézclelos suavemente de un lado a otro. También puede colocar juguetes dentro de su línea de visión para distraerlos.

¿Cómo pueden los padres hacer frente a un bebé con cólicos?

Es natural sentirse abrumado después de ver angustiado a su bebé. Aquí hay algunos consejos para mantenerse calmada y relajada mientras maneja el cólico del bebé.

  • Solicite a los miembros de su familia que cuiden de su bebé de vez en cuando. Durante este tiempo, tome una siesta o participe en una actividad relajante de su elección. Puede ser útil salir a caminar.
  • Medita para restablecer tu mente y reducir los niveles de estrés. Puede ser útil leer algunas afirmaciones positivas. Sepa que el cólico es un evento a corto plazo, y este período también pasará.
  • Ten paciencia y no te culpes. El cólico no significa que seas un mal padre. Déle algo de tiempo, y el bebé crecerá fuera de él.
  • Consulte a un profesional de la salud sobre cualquier pensamiento abrumador. Exprese su dolor libremente y absténgase de ocultar cualquier pensamiento. Únase a grupos de apoyo o interactúe con otras madres para saber cómo manejaron los cólicos de sus bebés.

¿Cuándo debe llamar a un médico?

Debe consultar al médico de su bebé en los siguientes escenarios (2) .

  • El bebé tiene cólicos después de los cuatro meses de edad.
  • El cólico se acompaña de fiebre, vómitos, heces con sangre o diarrea.
  • Nota que el bebé se vuelve extremadamente débil y letárgico después de los episodios de cólicos.
  • Los llantos del bebé suenan inusuales.
  • El bebé tiene problemas para respirar durante los episodios de cólicos.

Preguntas frecuentes

  1. ¿Cuál es una buena posición para sostener a mi bebé con cólicos para que se sienta mejor?

Sostener a un bebé en posición vertical puede ayudar a prevenir el reflujo y también facilitar la expulsión de gases. El reflujo y el exceso de gases pueden causar cólicos en algunos bebés. Al sostener a su bebé en una posición erguida, está permitiendo que la gravedad haga el trabajo de mantener la comida baja mientras deja que suban los gases. Intente mantenerlos en posición vertical durante 15 minutos después de alimentarlos (10) (11) .

  1. ¿Puedo darle a mi bebé algún medicamento?

Muchos medicamentos para los gases de venta libre, como la simeticona y la diciclomina, afirman reducir los cólicos. Sin embargo, estas afirmaciones no están respaldadas por mucha investigación. Si su bebé se ha sentido con cólicos, puede preguntarle a su pediatra antes de darle cualquier medicamento.

El cólico en los bebés suele durar unas pocas semanas. La mayoría de los bebés superan los cólicos una vez que tienen alrededor de cuatro meses. Sin embargo, la fase puede causar un estrés significativo a los padres. Recuerda que este momento también pasará para tu bebé y para ti. Hasta entonces, sea paciente con su bebé y compréndalo. No dudes en buscar ayuda de familiares y de un profesional de la salud si en algún momento te encuentras abrumada con los cólicos de tu bebé.

Referencias:

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Sindusha es nutricionista clínica con más de dos años de experiencia en diversos campos de la nutrición. Hizo su Maestría en Ciencias de los Alimentos y Nutrición y se tituló UGC-NET. Hizo una pasantía como analista de control de calidad y como dietista durante su graduación. Formó parte de varios proyectos de nutrición comunitaria y un estudio de nutrición basado en fitoquímicos durante el mismo… más

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Editorial Team


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