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20 julio de 2022

Se acerca un verano caluroso y mortal, con frecuentes apagones

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Las redes eléctricas mundiales están a punto de enfrentar su prueba más grande en décadas con la generación de electricidad estrangulada en las economías más grandes del mundo. 

Guerra. Sequía. Escasez de producción. Inventarios históricamente bajos. Y la reacción de la pandemia. Los mercados energéticos de todo el planeta se han visto afectados durante el último año, y los consumidores han sufrido las consecuencias del aumento de los precios. Pero, de alguna manera, las cosas van camino de empeorar aún más.

Culpa al calor. El verano en gran parte del hemisferio norte es un pico típico para el uso de electricidad. Este año, va a ser sofocante a medida que el cambio climático aprieta su control. Ya hace tanto calor en partes del sur de Asia que la temperatura del aire es lo suficientemente abrasadora como para cocinar salmón crudo. Los científicos predicen meses abrasadores para los EE. UU. El uso de energía aumentará a medida que los hogares y las empresas pongan en marcha los acondicionadores de aire.

El problema es que los suministros de energía son tan frágiles que simplemente no habrá suficiente para todos, y los cortes de energía pondrán vidas en riesgo cuando no haya ventiladores o acondicionadores de aire para aliviar las temperaturas abrasadoras.

La ola de calor de Asia ha provocado apagones diarios de horas de duración, poniendo en riesgo a más de mil millones de personas en Pakistán, Myanmar, Sri Lanka e India, con poco alivio a la vista. Seis plantas de energía de Texas fallaron a principios de este mes cuando el calor del verano apenas comenzaba a llegar, ofreciendo una vista previa de lo que está por venir. Al menos una docena de estados de EE. UU., desde California hasta los Grandes Lagos, corren el riesgo de sufrir cortes de electricidad este verano. Los suministros de energía serán escasos en China y Japón. Sudáfrica está preparada para un año récord de cortes de energía. Y Europa se encuentra en una posición precaria sostenida por Rusia: si Moscú corta el suministro de gas natural a la región, eso podría provocar cortes continuos en algunos países.

“La guerra y las sanciones están interrumpiendo la oferta y la demanda, y eso se suma al clima extremo y un repunte económico de Covid que impulsa la demanda de energía”, dijo Shantanu Jaiswal, analista de BloombergNEF. “La confluencia de tantos factores es bastante única. No puedo recordar la última vez que pasaron todos juntos”.

Por qué los apagones traen sufrimiento y dolor económico

Sin poder, el bienestar humano estará bajo presión. La pobreza, la edad y la proximidad al ecuador aumentarán la probabilidad de enfermedad y muerte a causa de las temperaturas implacables. Los apagones prolongados significarían que decenas de miles también podrían perder el acceso al agua potable.

Si los apagones persisten y las empresas cierran, eso también traerá un gran impacto económico.

En India, la escasez de energía en muchos estados ya se está acercando a los niveles de 2014, cuando se estimó que redujeron alrededor del 5% del producto interno bruto del país. Eso significaría una reducción de casi $ 100 mil millones en caso de que las interrupciones se generalicen y duren todo el año. Es probable que una corrida en la electricidad también contribuya a más ganancias para los mercados de energía y combustible, elevando las facturas de servicios públicos y avivando aún más la inflación. Cuando las plantas en la red eléctrica de Texas fallaron este mes, los precios de la energía al por mayor en Houston saltaron brevemente por encima del límite de precio de $ 5,000 por megavatio-hora, aumentando 22 veces más que el costo promedio de la energía en horas pico que se había asegurado para el día.

El mundo está lidiando con “más de dos años de angustia en la cadena de suministro global causada por la pandemia, las consecuencias de la guerra en Ucrania y el clima extremo causado por el cambio climático”, dijo Henning Gloystein, analista de Eurasia Group. “El principal riesgo es que si vemos grandes apagones además de todos los problemas mencionados este año, eso podría desencadenar algún tipo de crisis humanitaria en términos de escasez de alimentos y energía en una escala que no se ha visto en décadas”.

Cómo la transición energética trae tensión

Este año podría entrar en los libros de récords por la mayor presión sobre el poder mundial, pero es probable que los obstáculos no desaparezcan pronto. El cambio climático significa que las olas de calor extremo de hoy serán más comunes y seguirán aumentando la presión sobre los suministros de electricidad.

Al mismo tiempo, la falta de inversión en combustibles fósiles en los últimos años, junto con el fuerte crecimiento de la demanda, especialmente en los mercados emergentes asiáticos, debería mantener los mercados ajustados durante los próximos años, dijo Alex Whitworth, analista de Wood Mackenzie Ltd. en Shanghái. . Y aunque se espera que la participación de la energía eólica y solar en la capacidad total se dispare durante la próxima década, hasta que las instalaciones de almacenamiento de energía se pongan al día con el cambio, eso ejercerá aún más presión sobre las redes, dijo.

“Enfrentará un susto de suministro cada vez que haya nubes o tormentas o una sequía de viento durante una semana”, dijo Whitworth. “Realmente esperamos que estos problemas empeoren en los próximos cinco años”.

Por supuesto, el cambio a energía renovable es crucial en la lucha contra el cambio climático. Quemar aún más carbón ahora para hacer frente a la escasez de energía solo aumentaría las emisiones, creando un círculo vicioso que puede provocar más olas de calor y más tensión en las redes. 

He aquí un vistazo a lo que está sucediendo en todo el mundo. 

US

Los suministros de gas natural, el combustible de planta de energía número 1 en los EE. UU., están limitados en todo el país y los precios se están disparando. La energía en gran parte del país y parte de Canadá se extenderá, según la Corporación de Confiabilidad Eléctrica de América del Norte. Es una de las evaluaciones más nefastas hasta el momento del organismo regulador. Se pedirá a los consumidores que den un paso al frente para ayudar a mantener las redes estables al reducir su consumo.  

En California, el estado más poblado, los suministros de gas se recortan aún más debido a la ruptura de un oleoducto el año pasado que ha limitado las importaciones. Además, el cambio climático está alimentando la sequía, lo que reduce severamente el suministro de energía hidroeléctrica. El Operador Independiente del Sistema de California dijo este mes que el estado puede estar en riesgo de apagones durante los próximos veranos en medio de un clima extremo.

En la red de 15 estados operada por Midcontinent Independent System Operator (MISO), los consumidores en 11 estados corren el riesgo de sufrir interrupciones. MISO, que atiende a alrededor de 42 millones de personas, proyectó que tiene una generación de energía "insuficiente" para satisfacer los períodos de mayor demanda este verano, especialmente en los estados del Medio Oeste. La red nunca antes había dado un aviso de este tipo antes del inicio de la demanda de verano.

En Texas, la red "todavía está en riesgo" de escasez a pesar de la lucha del estado para mejorar la resiliencia después de una tormenta de invierno de febrero de 2021 que dejó a millones en la oscuridad durante días, dijo Gary Cunningham, director de investigación de mercado de la corredora Tradition Energy.

El envejecimiento de la infraestructura y los retrasos en el mantenimiento durante la pandemia se han sumado a los problemas de un clima más severo, dijo Teri Viswanath, economista principal de energía, energía y agua en CoBank ACB.

“Estados Unidos está experimentando más apagones a nivel mundial que cualquier otra nación industrializada”, dijo. “Alrededor del 70% de nuestra red está llegando al final de su vida”.

Asia

El epicentro de los apagones hasta ahora ha sido el sur y sureste de Asia, donde las brutales olas de calor han puesto los aires acondicionados a toda marcha. Los apagones se han producido básicamente en todo el país en Pakistán, Sri Lanka y Myanmar, hogar de un total de 300 millones de personas. Y en India, 16 de los 28 estados de la nación, hogar de más de 700 millones de personas, han estado lidiando con apagones de dos a 10 horas al día, dijo un funcionario estatal este mes.

El gobierno de la India ha ordenado recientemente a las empresas que aumenten las compras de carbón extranjero costoso, al tiempo que revierte los protocolos ambientales para la expansión de minas para tratar de aumentar el suministro de combustible. Pero queda por ver si estos movimientos aliviarán la tensión. La temporada de monzones que se avecina debería traer temperaturas más frías y reducir la demanda de energía, aunque también puede inundar las regiones mineras y obstaculizar el suministro de combustible.

En Vietnam, la empresa estatal de servicios públicos se ha estado preparando para la escasez de energía durante más de un mes a medida que aumenta la demanda, mientras que la oferta nacional de carbón ha disminuido y los costos del combustible en el extranjero han aumentado.

En China, donde la escasez de carbón provocó recortes de energía generalizados el año pasado, los funcionarios prometieron mantener las luces encendidas en 2022 y presionaron a los mineros del carbón para que aumenten la producción a un récord. Aun así, los funcionarios de la industria advirtieron que la situación energética será difícil este verano en el sur del país, fuertemente industrializado, que está lejos de los centros mineros del interior y, por lo tanto, depende más del costoso carbón y gas extranjeros.

Japón tuvo un susto energético en marzo, cuando una ola de frío provocó un aumento de la demanda pocos días después de que un terremoto dejara fuera de servicio varias plantas de carbón y gas. Se espera que el suministro de energía sea escaso durante los próximos meses de verano, y es probable que la demanda también supere el suministro el próximo invierno, según los pronósticos de la red. El Gobierno Metropolitano de Tokio ha iniciado una campaña para la conservación de energía, pidiendo a los residentes que tomen medidas como ver menos televisión.

Europa

El riesgo de apagones es menor en Europa, porque menos personas usan aire acondicionado en casa. El continente también está compitiendo para llenar su almacenamiento de gas. 

Pero hay poco margen para el error. Un manantial seco en Noruega tiene suministros hidroeléctricos limitados. Los cortes prolongados en los reactores nucleares de Electricité de France SA aumentan la presión sobre los precios y los suministros. El mayor productor de la región recortó su objetivo de producción nuclear por tercera vez este año, la última señal de que la crisis energética de Europa está empeorando.

Si Rusia cortara el suministro de gas natural a la región, eso podría ser suficiente para desencadenar apagones continuos en algunos países, dijo Fabian Ronningen, analista de mercados energéticos de Rystad Energy.

Si bien dijo que las posibilidades de que Rusia haga ese movimiento audaz son "poco probables", sus puntos de vista se han vuelto más pesimistas a medida que continúa la guerra en Ucrania; Hace dos meses, dijo, habría puesto las posibilidades en "altamente improbables".

Algunos países han estado recibiendo grandes importaciones de gas natural licuado y probablemente tendrían suministros adecuados para absorber el golpe, incluidos España, Francia y el Reino Unido. La historia podría ser diferente en Europa del Este, donde naciones como Grecia, Letonia y Hungría usan gas para una parte importante de su energía y dependen en gran medida de los suministros rusos. Ahí es donde el potencial de apagones sería mayor, dijo Ronningen.

“No creo que los consumidores europeos puedan siquiera imaginar un escenario como ese”, dijo. “Nunca ha sucedido en nuestra vida”.

 

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