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5 de junio de 2022

Padres afroamericanos encuentran apoyo real y duradero en Facebook

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En 2008, Matt Prestbury estaba cansado de la narrativa del padre negro no involucrado. De manera similar a cómo FUBU cambió el panorama de la moda hip-hop a mediados de los 90 al diseñar y vender ropa dentro de la comunidad, Prestbury creó un espacio para los papás negros con contenido creado por papás negros.

“Cuando entré en Facebook, pensé que era la mejor oportunidad para presentar imágenes positivas de padres negros al mundo para que todos puedan ver quiénes somos realmente”, dice Prestbury. “Seríamos capaces de representarnos a nosotros mismos. Sentí que teníamos una oportunidad allí donde podíamos mostrarnos usando nuestras propias palabras y nuestras propias imágenes, y todas esas cosas buenas. No necesitamos que la gente les diga a otras personas quiénes somos”. 

Con más de 93,000 XNUMX miembros, el grupo Black Fathers se ha convertido en uno de los grupos de padres más grandes de Facebook. Es un lugar donde los papás vienen a encontrar una comunidad, presumir de sus hijos, obtener apoyo mutuo y obtener consejos sobre crianza. Nos reunimos con Prestbury para hablar sobre salud mental, cómo este grupo de apoyo se ha abierto después de volverse privado y cómo lo que está sucediendo en línea en el grupo Black Fathers está teniendo un impacto positivo fuera de línea. 

¿Qué te impulsó a iniciar el grupo de Facebook Black Fathers?

Cuando comencé el grupo, todavía era un padre relativamente joven y había tenido dos hijos con mi primera esposa. Cuando nos separamos, los niños vinieron conmigo y ella desapareció. Entonces comencé a hacer cosas con otros padres porque tenía muchas ganas de crear una comunidad. Invité a otros papás a diferentes eventos y comencé grupos de paternidad en las escuelas públicas donde trabajo.

Más específicamente, en lo que respecta a los padres negros, teníamos la reputación de no involucrarnos en la vida de nuestros hijos, y sentí que la gente nos miraba a los que estábamos involucrados como si fuéramos unicornios. Pero sabes que no lo eres, no eres una anomalía, no eres la excepción a la regla. Realmente eres la regla. Había toneladas de nosotros. Simplemente no teníamos un espacio donde se mostrara eso. 

¿Por qué hizo la transición de un grupo abierto de Facebook que mostraba padres negros a un grupo cerrado donde los padres negros interactúan exclusivamente entre sí?

Fue hace unos cinco años. Tuvimos mucha publicidad desde el principio y muchas personas querían unirse. Y en ese momento, dejaríamos que todos vieran lo que estaba pasando porque quería mostrar lo que los medios tradicionales para padres no mostraban. Y quería mostrárselo al mundo.

Pero en algún momento, se volvió problemático porque no podía seguir diciéndoles a las personas que no eran padres negros que podían observar pero no decir nada, ¿verdad? Y hubo muchas ocasiones en las que se cuestionaba esa filosofía y nos atascábamos en discusiones de ida y vuelta. Así que se convirtió en algo en lo que era más problemático de lo que valía. Así siguió la ruta de convertirlo en un grupo privado.

¿Cómo han sucedido las discusiones en padres negros cambiado desde entonces se convirtió en un grupo de papás negros exclusivamente?

Bueno, desde que nos convertimos en un grupo cerrado solo para padres negros, hemos visto toneladas y toneladas más de transparencia, vulnerabilidad y discusiones sobre cosas sobre las que la gente no se abría antes. Los chicos se sienten mucho más cómodos porque sienten que todos los que están allí de alguna manera pueden relacionarse. Puede que no todos pasemos exactamente por lo mismo, pero aún puedo relacionarme de hombre a hombre y tener compasión y empatía.

¿Cómo mantienes el ambiente del grupo positivo?

En su mayor parte, hay un entendimiento de que estamos aquí para animarnos unos a otros. Como, el mundo nos golpea lo suficiente. Vas afuera, y lo sacas ahí afuera. A veces entras y lo obtienes de tu cónyuge. Entonces, no necesitas venir aquí y recibir una paliza. Realmente impulsamos eso y creamos toda una cultura en la que la gente realmente compra. 

Hoy tuvimos una situación en la que un tipo estaba totalmente fuera de control y le dije algo. Y ya sabes, él simplemente dijo: “Sí, eso es mi culpa. No quise que fuera así cuando lo dije. A pesar de que realmente estaba siendo un imbécil, el solo hecho de que fuera dueño de sus cosas y se disculpara y trabajara para enmendarlo era significativo. 

¿Cuál cree que ha sido el valor del espacio cada vez que el asesinato de un hombre negro desarmado irrumpe en la discusión pública más amplia? 

No somos como un monolito completo. Pero siendo todos hombres negros, realmente entendemos lo que es. Es triste y suena repugnante cuando lo digo, pero es nuestra realidad diaria. Lo entendemos. Entonces, en su mayor parte, es un lugar para que nos reunamos y confirmemos o reconfirmemos lo que ya sabemos. Pero también es interesante obtener diferentes perspectivas. Hay momentos en los que algunas personas ven el futuro sin esperanza y otras se aferran a la esperanza. La gente simplemente mira las cosas de manera diferente. 

¿Cuáles son algunos de los otros desafíos específicos que el grupo ha abordado con eficacia?

El sistema de tribunales de familia puede ser un desafío para muchos chicos del grupo. Navegar por la custodia, las visitas y la manutención de los hijos son dificultades que muchos hombres tienen. Y la salud mental es muy importante en la que me concentro. Hay tantos factores estresantes. Simplemente navegando por esta sociedad como un hombre negro, lidiando con el desempleo y toda la ansiedad en torno a COVID. Tenemos a nuestros hijos que no están en la escuela durante estos largos períodos. Y luego, cuando van a la escuela, nos preocupa que se contagien de COVID. Entonces, todos esos factores estresantes juegan un papel muy importante en nuestro bienestar mental. 

La salud mental es especialmente un desafío para los hombres negros. No hablamos de nuestras luchas. No hacemos terapia. da miedo porque Los intentos de suicidio por parte de hombres negros están en aumento. Hay tantas personas en el grupo que están lidiando con la depresión, algunas incluso hasta el punto de tener ideas suicidas. Cambiar esa tendencia es muy importante para nosotros como hombres negros y nuestros hijos. 

¿Ha visto más terapia de aceptación y otras intervenciones de salud mental debido a las conversaciones en el grupo?

Absolutamente. Puede ver que las cosas están cambiando en términos de lo que nos promovemos unos a otros. Entonces, cuando ves a alguien compartir sus luchas, tienes personas en su grupo que ponen sus números de teléfono para que puedan hablar. Y los muchachos siempre alientan la terapia. Así que ha sido un cambio. Estamos llegando al punto en que la gente puede estar completamente abierta. Entonces, si alguien pregunta si alguien está luchando con un problema específico, la gente estará dispuesta a abrirse y decir: “Sí, yo también me ocupo de eso. Y esto es lo que me ayuda”. 

Así que ha sido extremadamente útil. Trato con la depresión y la ansiedad, y no tengo ningún problema en decirle eso a nadie en el grupo y hacérselo saber porque sé que puedo sentirme cómodo haciéndolo. No voy a recibir una reacción negativa o un juicio negativo ni nada de eso cuando me abra.

Ahora que ha desarrollado una cultura saludable en el grupo, ¿tiene planes para aprovechar esa energía?

Tenemos el Padres negros y compañía. grupo, que comencé después de hacer padres negros privado. Todavía quería esa oportunidad para que las mujeres estuvieran conectadas con lo que estábamos haciendo y todavía quería mostrarle al mundo ejemplos de padres negros involucrados. Así que ese es un grupo público al que cualquiera puede unirse, con la idea de que sigue siendo una celebración de los padres negros. 

También iniciamos el Fundación de los Padres Negros para ayudar a los padres de recursos. Vamos a comenzar una beca en la ciudad de Baltimore para un joven que ya es padre pero aún está en la escuela secundaria, con el objetivo de apoyar a alguien que asistirá a una HBCU.

¿Qué te inspiró a estructurar la beca de esa manera?

Quería tener un gran enfoque en los padres más jóvenes. Queremos adoptar un enfoque holístico y no simplemente depositar dinero en la cuenta de estudiante de alguien o lo que sea. He visto a muchos padres muy jóvenes y primerizos unirse al grupo porque saben que este es un lugar al que pueden acudir para recibir consejos. 

Muchas veces hay una falta de conocimiento porque no educamos a los niños para que se conviertan en padres. Enseñamos y hacemos todo eso para que las niñas se conviertan en madres. Pero no hacemos lo mismo con los niños y luego esperamos que sepan todo lo que se supone que deben hacer cuando tienen un bebé. Simplemente no funciona así. Por eso queremos ayudar a los padres a estar preparados. La beca ayudará a ese joven a pagar su educación y brindar más a su hijo, pero también se trata de la tutoría para que alguien esté a su lado. 

Y es lo más bonito del mundo para mí porque uno de los mayores problemas que tenemos es la falta de preparación. La falta de recursos no es falta de deseo. Amamos a nuestros hijos, sin importar lo que hagamos. No es falta de amor. 

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