5 de junio de 2022

Cómo motivar a un preescolar curioso

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Tratar de enseñar algo a un niño en edad preescolar puede ser una tarea difícil. Empújalos demasiado y se resisten. Déjalos a su suerte y encontrarán algo más interesante que hacer. Pero según investigación publicada recientemente en la revista Psychological Science, los niños en edad preescolar tienen una zona de aprendizaje Ricitos de oro: encontrarán algo interesante si tienen suficiente información para estimular su curiosidad, pero no tanta información que el tema se vuelva aburrido. Entonces, para los padres de niños curiosos, la cantidad de conocimiento e incertidumbre que ofrecen debe ser la correcta para que sus hijos busquen más información al respecto.

"La implicación de nuestra investigación es que, a medida que los niños desarrollan su propia comprensión de diferentes situaciones, su interés puede cambiar como resultado", explica el autor principal. Dra. Jenny Wang, profesor asistente de psicología cognitiva y director de laboratorio en el Centro de Cognición y Aprendizaje de la Universidad de Rutgers. Todo apunta a nuevos métodos para que los padres motiven a sus hijos curiosos.

Conocimiento más incertidumbre es igual a aprendizaje

En una serie de experimentos, Wang y su equipo mostraron situaciones a 100 niños en edad preescolar con múltiples resultados indecisos y les permitieron decidir qué situaciones resolver. “Descubrimos que los niños cuyas teorías intuitivas se encontraban en etapas inmaduras tenían más probabilidades de buscar información para resolver la incertidumbre sobre un resultado en los dominios relacionados”, escriben los investigadores en el estudio. “Pero los niños con un conocimiento más maduro no lo eran”.

En pocas palabras: los niños que sabían menos sobre las situaciones y los resultados querían aprender más. Para los niños en edad preescolar, parece que una brecha de conocimiento puede ser muy motivadora. Pero esa no es una lección solo para maestros.

Los investigadores encontraron resultados similares en varios entornos, lo que indica que el aprendizaje impulsado por la curiosidad ocurre tanto en entornos de aprendizaje estructurados como el preescolar, como en entornos más domésticos y sociales. “No restringimos los escenarios del estudio a entornos escolares”, dice Wang. “De hecho, muchas de las historias y preguntas del estudio involucran situaciones cotidianas que los niños también experimentan fuera de la escuela”.

Si bien este estudio en particular no se centró en el juego no estructurado, es posible trazar algunas líneas sobre lo que los investigadores han encontrado en el pasado al estudiar actividades exploratorias. “Ese trabajo anterior sugirió que los niños tienden a explorar más cuando hay más incertidumbre en el juguete o el juego”, dice Wang. “Nuestro hallazgo amplía esta investigación previa y destaca que el desarrollo y la comprensión cambiante de los niños del mundo da forma a su incertidumbre e influye en lo que encuentran interesante”.

Cómo motivar a los niños curiosos

Una herramienta que los padres pueden utilizar para motivar a los niños curiosos es hacer preguntas abiertas, esencialmente explotando su brecha de conocimiento y sus cualidades motivadoras. Se ha demostrado que hacer preguntas durante la interacción entre padres e hijos es beneficioso para el aprendizaje de los niños en general. Y, francamente, puede proporcionar un sinfín de entretenimiento para los padres.

Por su propio mérito, leyendo a preescolares es un uso muy beneficioso del tiempo. Rociar con preguntas abiertas simplemente endulza el trato. “Específicamente para nuestro estudio, involucrar a los niños mientras leen libros es una forma fabulosa para que los padres tengan una idea de qué aspecto del mundo está tratando de averiguar su hijo, lo que, a su vez, puede informar a los padres sobre qué tipos de libros y actividades. captará los intereses de sus hijos”, dice Wang

Tan a menudo como las respuestas de un niño a las preguntas abiertas son graciosas, también son incorrectas. Pero saltar para corregirlos no suele ser bueno para su curiosidad, motivación y aprendizaje. Es útil saber cuándo proporcionar una respuesta completa a un niño en edad preescolar o corregirlo cuando se equivoca, y cuándo dejarlo luchar durante el proceso de exploración.

Si bien Wang señala que este estudio no brinda una respuesta directa al impacto de la retroalimentación de los padres sobre la curiosidad y el aprendizaje de los niños, "ser capaz de pensar activamente y proporcionar una explicación del mundo en sí mismo es una habilidad importante para los niños pequeños". dice. “La pedagogía puede ser un arma de doble filo, ya que la retroalimentación de los padres puede ayudar a los niños a encontrar la respuesta correcta de manera más eficiente, pero los disuade de explorar”.  

Claro, puede tomar más trabajo en la parte delantera para cultivar la curiosidad de un niño en edad preescolar que para saciarla. Pero a la larga, los padres mantienen más ocupado el cerebro de sus hijos cuando crean un entorno en el que pueden ser participantes activos para descubrir cómo funciona el mundo que los rodea.  

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