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20 juillet 2022

Un été chaud et meurtrier arrive, avec des coupures de courant fréquentes

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Les réseaux électriques mondiaux sont sur le point de faire face à leur plus grand test depuis des décennies avec la production d'électricité étranglée dans les plus grandes économies du monde. 

Guerre. Sécheresse. Pénuries de production. Stocks historiquement bas. Et contrecoup pandémique. Les marchés de l'énergie à travers la planète ont été mis à rude épreuve au cours de l'année écoulée et les consommateurs ont subi les conséquences de la flambée des prix. Mais, d'une manière ou d'une autre, les choses sont sur la bonne voie pour empirer encore.

La faute à la chaleur. L'été dans une grande partie de l'hémisphère nord est un pic typique de consommation d'électricité. Cette année, ça va être étouffant alors que le changement climatique resserre son emprise. Il fait déjà si chaud dans certaines parties de l'Asie du Sud que la température de l'air est suffisamment fulgurante pour cuire du saumon cru. Les scientifiques prédisent des mois brûlants à venir pour les États-Unis. La consommation d'énergie augmentera à mesure que les maisons et les entreprises augmenteront les climatiseurs.

Le problème est que les approvisionnements en énergie sont si fragiles qu'il n'y en aura tout simplement pas assez pour tout le monde, et les coupures de courant mettront des vies en danger lorsqu'il n'y aura pas de ventilateurs ou de climatiseurs pour soulager les températures brûlantes.

La vague de chaleur en Asie a provoqué des pannes d'électricité quotidiennes de plusieurs heures, mettant en danger plus d'un milliard de personnes au Pakistan, au Myanmar, au Sri Lanka et en Inde, avec peu de soulagement en vue. Six centrales électriques du Texas ont échoué plus tôt ce mois-ci alors que la chaleur estivale commençait à peine à arriver, offrant un aperçu de ce qui allait arriver. Au moins une douzaine d'États américains, de la Californie aux Grands Lacs, risquent de subir des pannes d'électricité cet été. L'alimentation électrique sera tendue en Chine et au Japon. L'Afrique du Sud s'apprête à connaître une année record de coupures d'électricité. Et l'Europe est dans une position précaire qui est maintenue par la Russie – si Moscou coupe le gaz naturel dans la région, cela pourrait déclencher des pannes dans certains pays.

"La guerre et les sanctions perturbent l'offre et la demande, et cela s'accompagne de conditions météorologiques extrêmes et d'un rebond économique de Covid qui stimule la demande d'électricité", a déclaré Shantanu Jaiswal, analyste de BloombergNEF. « La confluence de tant de facteurs est tout à fait unique. Je ne me souviens pas de la dernière fois où ils se sont tous produits ensemble.

Pourquoi les pannes d'électricité entraînent souffrance et douleur économique

Sans électricité, le bien-être humain sera sous la contrainte. La pauvreté, l'âge et la proximité de l'équateur augmenteront la probabilité de maladie et de décès dus à des températures implacables. Des pannes prolongées signifieraient que des dizaines de milliers de personnes pourraient également perdre l'accès à l'eau potable.

Si les coupures de courant persistent et que les entreprises ferment, cela entraînera également un énorme choc économique.

En Inde, les pénuries d'électricité dans de nombreux États approchent déjà des niveaux de 2014, date à laquelle on estimait qu'elles avaient réduit d'environ 5 % le produit intérieur brut du pays. Cela signifierait une réduction de près de 100 milliards de dollars si les pannes se généralisaient et duraient toute l'année. Une course à l'électricité contribuerait également probablement à des gains supplémentaires pour les marchés de l'électricité et des carburants, augmentant les factures de services publics et attisant davantage l'inflation. Lorsque les centrales du réseau électrique du Texas ont échoué ce mois-ci, les prix de gros de l'électricité à Houston ont brièvement dépassé le plafond de prix de 5,000 22 $ le mégawattheure, augmentant XNUMX fois plus que le coût moyen de l'électricité de pointe qui avait été garanti pour la journée.

Le monde est aux prises avec "plus de deux ans de détresse de la chaîne d'approvisionnement mondiale causée par la pandémie, les retombées de la guerre en Ukraine et les conditions météorologiques extrêmes causées par le changement climatique", a déclaré Henning Gloystein, analyste chez Eurasia Group. "Le principal risque est que si nous assistons cette année à des pannes d'électricité majeures en plus de tous les problèmes susmentionnés, cela pourrait déclencher une forme de crise humanitaire en termes de pénuries alimentaires et énergétiques à une échelle jamais vue depuis des décennies."

Comment la transition énergétique crée des tensions

Cette année pourrait entrer dans le livre des records pour la plus grande pression jamais exercée sur le pouvoir mondial, mais les obstacles ne devraient pas disparaître de sitôt. Le changement climatique signifie que les vagues de chaleur extrêmes d'aujourd'hui deviendront plus fréquentes, continuant à augmenter la pression sur l'approvisionnement en électricité.

Dans le même temps, un manque d'investissement dans les combustibles fossiles ces dernières années, associé à une forte croissance de la demande, en particulier sur les marchés émergents asiatiques, devrait maintenir les marchés tendus au cours des prochaines années, a déclaré Alex Whitworth, analyste chez Wood Mackenzie Ltd. à Shanghai. . Et tandis que la part de l'éolien et du solaire dans la capacité totale devrait monter en flèche au cours de la prochaine décennie, jusqu'à ce que les installations de stockage d'énergie rattrapent le changement, cela exercera encore plus de pression sur les réseaux, a-t-il déclaré.

"Vous serez confronté à une crise d'approvisionnement chaque fois qu'il y aura des nuages ​​ou des tempêtes ou une sécheresse éolienne pendant une semaine", a déclaré Whitworth. "Nous nous attendons vraiment à ce que ces problèmes s'aggravent au cours des cinq prochaines années."

Bien sûr, le passage aux énergies renouvelables est crucial dans la lutte contre le changement climatique. Brûler encore plus de charbon maintenant pour faire face à la pénurie d'énergie ne ferait qu'augmenter les émissions, créant un cercle vicieux qui peut entraîner davantage de vagues de chaleur et plus de pression sur les réseaux. 

Voici un aperçu de ce qui se passe à travers le monde. 

US

Les approvisionnements en gaz naturel, le combustible n° 1 des centrales électriques aux États-Unis, sont limités à l'échelle nationale et les prix montent en flèche. L'électricité dans une grande partie du pays et une partie du Canada sera étirée, selon la North American Electric Reliability Corporation. C'est l'une des évaluations les plus désastreuses de l'organisme de réglementation. Les consommateurs seront invités à se mobiliser pour contribuer à la stabilité des réseaux en limitant leur consommation.  

En Californie, l'État le plus peuplé, les approvisionnements en gaz sont encore plus limités en raison d'une rupture de pipeline l'année dernière qui a limité les importations. De plus, le changement climatique alimente la sécheresse, limitant considérablement l'approvisionnement en hydroélectricité. L'opérateur du système indépendant de Californie a déclaré ce mois-ci que l'État pourrait être à risque de pannes d'électricité au cours des prochains étés en raison de conditions météorologiques extrêmes.

Sur le réseau de 15 États exploité par le Midcontinent Independent System Operator (MISO), les consommateurs de 11 États risquent des pannes. MISO, qui dessert environ 42 millions de personnes, a prévu une production d'électricité "insuffisante" pour répondre aux périodes de demande les plus élevées cet été, en particulier dans ses États du Midwest. Le réseau n'a jamais donné d'avertissement de ce type avant le début de la demande estivale.

Au Texas, le réseau "est toujours menacé" de pénurie malgré la bousculade de l'État pour améliorer la résilience après une tempête hivernale de février 2021 qui a laissé des millions de personnes dans le noir pendant des jours, a déclaré Gary Cunningham, directeur des études de marché chez le courtier Tradition Energy.

Le vieillissement des infrastructures et les retards de maintenance pendant la pandémie ont aggravé les problèmes de conditions météorologiques plus graves, a déclaré Teri Viswanath, économiste en chef pour l'électricité, l'énergie et l'eau chez CoBank ACB.

"Les États-Unis connaissent plus de pannes dans le monde que tout autre pays industrialisé", a-t-elle déclaré. "Environ 70% de notre réseau est en fin de vie."

Asie

Jusqu'à présent, l'épicentre des pannes a été l'Asie du Sud et du Sud-Est, où des vagues de chaleur brutales ont mis les climatiseurs à fond. Les coupures de courant ont été essentiellement nationales au Pakistan, au Sri Lanka et au Myanmar, qui abritent au total 300 millions de personnes. Et en Inde, 16 des 28 États du pays – qui abritent plus de 700 millions d'habitants – sont aux prises avec des pannes de deux à 10 heures par jour, a déclaré un responsable de l'État ce mois-ci.

Le gouvernement indien a récemment ordonné aux entreprises d'augmenter leurs achats de charbon étranger coûteux, tout en annulant les protocoles environnementaux pour l'expansion des mines afin d'essayer d'augmenter l'approvisionnement en carburant. Mais il reste à voir si ces mesures allégeront la pression. La saison imminente de la mousson devrait apporter des températures plus fraîches et réduire la demande énergétique, bien qu'elle puisse également inonder les régions minières et entraver l'approvisionnement en carburant.

Au Vietnam, le service public se prépare à des pénuries d'électricité depuis plus d'un mois alors que la demande augmente tandis que l'approvisionnement national en charbon a chuté et que les coûts du carburant étranger ont augmenté.

En Chine, où les pénuries de charbon ont entraîné des coupures de courant généralisées l'année dernière, les autorités ont promis de garder les lumières allumées en 2022 et ont pressé les mineurs de charbon d'augmenter la production à un niveau record. Même ainsi, les responsables de l'industrie ont averti que la situation énergétique sera tendue cet été dans le sud fortement industrialisé du pays, qui est loin des centres miniers intérieurs et donc plus dépendant du charbon et du gaz étrangers coûteux.

Le Japon a connu une crise d'électricité en mars, lorsqu'une vague de froid a déclenché une augmentation de la demande quelques jours seulement après qu'un tremblement de terre a mis hors service plusieurs centrales au charbon et au gaz. L'approvisionnement en électricité devrait être serré au cours des prochains mois d'été, et la demande dépassera probablement l'offre l'hiver prochain également, selon les prévisions du réseau. Le gouvernement métropolitain de Tokyo a lancé une campagne pour la conservation de l'énergie, demandant aux habitants de prendre des mesures comme regarder moins la télévision.

Europe

Le risque de pannes est plus faible en Europe, car moins de personnes utilisent la climatisation à la maison. Le continent fait également la course pour remplir ses réservoirs de gaz. 

Mais il y a peu de place à l'erreur. Une source sèche en Norvège a limité les approvisionnements hydroélectriques. Les arrêts prolongés des réacteurs nucléaires d'Électricité de France SA ajoutent à la pression sur les prix et les approvisionnements. Le plus grand producteur de la région a réduit son objectif de production nucléaire pour la troisième fois cette année, le dernier signe que la crise énergétique en Europe s'aggrave.

Si la Russie devait couper l'approvisionnement en gaz naturel de la région, cela pourrait suffire à déclencher des pannes d'électricité dans certains pays, a déclaré Fabian Ronningen, analyste des marchés de l'électricité pour Rystad Energy.

Alors qu'il a déclaré que les chances que la Russie fasse cette démarche audacieuse sont « peu probables », ses opinions sont devenues plus pessimistes à mesure que la guerre en Ukraine se poursuit ; il y a deux mois, a-t-il dit, il aurait mis les chances à "hautement improbable".

Certains pays ont reçu d'énormes importations de gaz naturel liquéfié et auraient probablement des approvisionnements suffisants pour absorber le coup, notamment l'Espagne, la France et le Royaume-Uni. L'histoire pourrait être différente en Europe de l'Est, où des pays comme la Grèce, la Lettonie et la Hongrie utilisent le gaz pour une part importante de leur électricité et dépendent fortement des approvisionnements russes. C'est là que le potentiel serait le plus élevé pour les pannes, a déclaré Ronningen.

"Je ne pense pas que les consommateurs européens puissent même imaginer un tel scénario", a-t-il déclaré. "Ce n'est jamais arrivé de notre vivant."

 

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