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February 26, 2022

Infección de oído en bebés: signos, causas y tratamiento

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La infección del oído en los bebés generalmente se refiere a la infección del oído medio. El oído medio es parte del oído que contiene los huesos vibrantes del oído. Este espacio lleno de aire detrás del tímpano es un sitio óptimo para el crecimiento de microorganismos, y las infecciones de oído en los bebés son bastante comunes (1) (2) .

Una infección de oído puede irritar al bebé y causar efectos irreversibles si no se trata. Dado que los bebés no pueden expresar su malestar con palabras, conocer los síntomas es crucial para evitar que la infección empeore. Siga leyendo para conocer los signos, el diagnóstico y el tratamiento de las infecciones de oído en los bebés.

¿Cuáles son los tipos de infección del oído?

Hay cuatro tipos de infecciones del oído.

  1. Otitis media aguda: Ocurre cuando el oído medio se inflama o infecta. La otitis media aguda puede ser muy dolorosa y es el tipo de infección pediátrica más común. Suele ser consecuencia de infecciones respiratorias (3) .
  1. Otitis media con derrame: En este tipo de infección de oído, hay acumulación de líquido en el canal auditivo. Este líquido puede no estar infectado y suele ir acompañado de otros síntomas como audición distorsionada, fiebre o acumulación de pus.
  1. Otitis media crónica con derrame: Ocurre cuando el líquido en el oído medio permanece por mucho tiempo y puede infectarse. La presencia persistente de líquido en el oído medio puede afectar la audición del bebé.
  1. Otitis media supurativa crónica: es una infección persistente del oído, que puede provocar la ruptura del tímpano y la secreción recurrente del oído. Esta infección a menudo puede ocurrir debido a una otitis media aguda avanzada (4) .

¿Por qué los bebés son más propensos a las infecciones de oído?

Hay tres razones principales por las que las infecciones de oído son comunes entre los bebés (5) .

  1. Inmunidad subdesarrollada: la inmunidad de un bebé aún se está desarrollando. Por lo tanto, su cuerpo tarda en reconocer y combatir cualquier infección.
  1. Trompas de Eustaquio más pequeñas: una trompa de Eustaquio conecta el oído medio con la parte posterior de la garganta. Hay un tubo cada uno de cada oído. En los adultos, la trompa de Eustaquio está inclinada y drena fácilmente cualquier exceso de líquido de los oídos. Sin embargo, en los bebés, la trompa es más pequeña y nivelada. Como resultado, existe un mayor riesgo de acumulación de líquido, lo que podría albergar patógenos.
  1. Adenoide inflamado: un adenoides es un tipo de tejido de amígdalas y parte del sistema linfático, que proporciona inmunidad. El tejido se encuentra cerca de las trompas de Eustaquio. La adenoide puede atrapar virus y bacterias. Sin embargo, a veces estos patógenos pueden provocar una infección, que puede extenderse al oído debido a la proximidad de las trompas de Eustaquio a las adenoides.

¿Cuánto tiempo duran las infecciones de oído en los bebés?

La mayoría de las infecciones de oído en los bebés se deben a otras enfermedades respiratorias. En tales casos, por lo general, la infección desaparece por sí sola en dos o tres días. Sin embargo, si la infección del oído persiste por más de tres días, podría ser crónica. Una infección crónica del oído puede tardar hasta seis semanas o más en desaparecer (6) .

¿Qué causa una infección de oído?

La infección de oído en un bebé puede deberse a los siguientes factores (7) .

  • Resfriado común: dado que el canal auditivo y el tracto respiratorio se encuentran cerca uno del otro, un microorganismo puede llegar a los oídos durante un resfriado común. Esta infección puede causar una acumulación de líquido, lo que convierte a los oídos en un sitio óptimo para el crecimiento de microorganismos.
  • Infección de los senos paranasales: esta afección se debe a la inflamación del revestimiento de los senos paranasales y la nariz. La hinchazón crea presión en el oído y puede provocar una infección de oído.
  • Colocación del biberón: es un método de alimentación con biberón en el que el bebé se acuesta boca arriba con el biberón en la boca. Esta posición puede hacer que la leche se acumule en la boca y luego fluya rápidamente hacia la parte posterior de la garganta debido a la gravedad, desde donde puede llegar al oído medio a través de las trompas de Eustaquio. Una vez en el oído medio, es posible que la leche no se drene rápidamente y se convierta en un caldo de cultivo para los patógenos que causan infecciones del oído (8) .

¿Cuáles son los síntomas asociados de la infección del oído?

Si su bebé tiene una infección del tracto respiratorio superior, puede esperar una infección de oído. Aunque tu bebé no pueda expresar el motivo, los siguientes síntomas podrían ayudarte a interpretar una infección de oído en bebés (9) .

  • Dolor de oído: si nota que su bebé tira o tira de las orejas, podría ser un signo de dolor de oído. También pueden tener problemas para dormir, parecer inquietos y llorar con frecuencia.
  • Fiebre: La fiebre puede ocurrir incluso antes de que la infección del oído se haga evidente. La fiebre es un signo más común de infección de oído entre los bebés.
  • Mala audición: La acumulación de líquido en el oído medio podría dificultar el paso del sonido y disminuir la capacidad auditiva del bebé. Puede notar que muestran respuestas retrasadas a sus señales auditivas.
  • Disminución del apetito: el bebé puede sentir dolor cuando abre la boca debido a las trompas de Eustaquio inflamadas. Esto puede hacer que su bebé rechace la leche o los alimentos (10) .
  • Drenaje de líquido: La liberación de líquido amarillento del oído es un signo común de una infección de oído. Esta liberación de líquido indica acumulación de pus en los oídos y no siempre puede ser un síntoma temprano.

¿Cuáles son los factores de riesgo de una infección de oído?

Hay algunos factores que ponen a un bebé en riesgo de infecciones de oído (1) :

  • Edad: los bebés entre las edades de seis meses y dos años son más propensos a las infecciones de oído debido a que las trompas de Eustaquio son más cortas.
  • Bebés alimentados con biberón: si se hace que los bebés alimentados con biberón consuman leche mientras están acostados boca arriba, es más probable que desarrollen una infección de oído.
  • Paladar hendido: los bebés con paladar hendido tienen algunas diferencias en la estructura ósea. Esto puede dificultar el drenaje de líquido de las trompas de Eustaquio.
  • Contaminación: El aire con contaminantes, incluido el humo del tabaco, puede hacer que un bebé sea más propenso a infecciones de las vías respiratorias superiores e infecciones del oído.
  • Alergias estacionales: las infecciones de oído pueden ser comunes durante las temporadas de polen, ya que estos agentes ambientales pueden desencadenar una reacción alérgica. El otoño y el invierno son las estaciones comunes en las que se desencadenan estas reacciones. Las alergias pueden aumentar las posibilidades de acumulación de líquido en el oído medio.
  • Guardería: Los centros de cuidado infantil pueden tener muchos bebés y niños en las proximidades. Podrían estar más expuestos a infecciones bacterianas y virales que un bebé que está en casa.

¿Cómo se diagnostica una infección de oído?

Los siguientes métodos pueden ayudar a diagnosticar una infección de oído (5) .

  • Historial médico del bebé: El profesional médico puede preguntar si el bebé experimentó alguna infección, especialmente infección respiratoria, recientemente. El médico también puede preguntar si el bebé tuvo infecciones de oído en el pasado y cuánto tiempo han estado presentes los síntomas.
  • Examen físico: se usaría un dispositivo llamado otoscopio neumático para estudiar el interior de un canal auditivo. El médico soplaría aire con el otoscopio en el oído del bebé. En condiciones saludables, el tímpano se movería. Sin embargo, si el oído está infectado, el tímpano mostrará poco o ningún movimiento, lo que indica que hay líquido en el oído medio detrás del tímpano.
  • Timpanometría: este dispositivo ayuda a detectar una infección de oído mediante el estudio de los movimientos del tímpano. El dispositivo tiene un altavoz y un micrófono. Uno puede alterar la presión del aire y los tonos de sonido del dispositivo. Se mide el movimiento de los tímpanos de acuerdo con los diferentes tonos y presiones. Un movimiento deteriorado podría indicar una infección de oído.

¿Cómo se trata una infección de oído?

Si la infección del oído no es grave, el médico puede adoptar un período de espera vigilante de dos a tres días. Si la infección del oído retrocede dentro de estos tiempos de observación, no se puede sugerir ningún otro tratamiento. De lo contrario, se puede considerar uno de los siguientes planes de tratamiento (6) (11) .

  • Antibióticos: los antibióticos no deben recetarse como tratamiento primario para un bebé. El tratamiento recurrente con antibióticos podría hacer que un bebé sea resistente a los antibióticos y afectar la atención médica futura. Se pueden recetar antibióticos si la infección continúa después del período de observación. Pueden administrarse a través de una forma oral o como gotas para los oídos. Si el profesional médico prescribe un antibiótico, siga el curso prescrito. No interrumpa el uso si el dolor o la infección desaparecen a menos que lo indique el médico.
  • Medicamentos para el dolor: el médico puede recetar medicamentos regulares de venta libre, como paracetamol, para aliviar el dolor de oído en los bebés. Cualquier medicamento para el dolor debe usarse después de consultar a un médico. Nunca le dé aspirina a un niño, ya que puede causar el síndrome de Reye (12) .
  • Tubos para los oídos: Estos también se conocen como tubos de timpanostomía y ayudan a tratar las infecciones crónicas del oído. El procedimiento se puede considerar si fallan los antibióticos. Estos tubos se colocarían dentro del oído del bebé y se dejarían allí durante algunas semanas o meses. Este tubo ayuda a drenar el líquido atrapado en el oído medio infectado. La instalación es inofensiva y es un procedimiento de diez minutos. El tubo por lo general permanece de seis a doce meses y se cae por sí solo. Si el tubo no se cae, el médico puede retirarlo.
  • Cirugía: el tratamiento quirúrgico para la otitis media crónica generalmente se puede sugerir para bebés con otras afecciones, como paladar hendido o síndrome de Down.

¿Qué sucede si la infección del oído de un bebé no se trata?

Algunas complicaciones pueden surgir de infecciones de oído recurrentes y no tratadas (13) .

  • Colesteatoma: Es un crecimiento anormal de tejido en o detrás del tímpano. Este crecimiento puede plantear un problema al impedir el drenaje de líquidos del oído. También puede causar pérdida auditiva leve y cambios en las estructuras de los huesos de los oídos (14) .
  • Pérdida de audición: La acumulación de líquido en los oídos puede causar una pérdida de audición temporal o permanente. La acumulación crónica de líquido también puede afectar el oído interno a largo plazo.
  • Ruptura del tímpano: la acumulación crónica de líquido y la infección del oído medio pueden crear presión sobre el tímpano. Puede resultar en un pequeño desgarro en el tímpano y puede sanar dentro de las dos semanas posteriores al tratamiento.
  • Mastoiditis: Un hueso llamado mastoides protege las partes delicadas de la oreja. Las infecciones del oído medio pueden causar mastoiditis, una inflamación del revestimiento interno del hueso (15) .
  • Meningitis: La inflamación de las membranas protectoras alrededor del cerebro se llama meningitis. Puede ocurrir cuando los patógenos de la infección del oído ingresan al líquido cefalorraquídeo. Esta condición puede provocar complicaciones graves, incluido daño cerebral, si no se trata (16) .

¿Cómo prevenir las infecciones de oído en un bebé?

Ciertas medidas pueden ayudarlo a prevenir infecciones de oído en bebés (9) .

  • Vacuna: La vacuna antineumocócica conjugada 13-valente (PCV13) protege contra el ataque de 13 tipos de infecciones bacterianas. Cuanto menos propensos sean a tales infecciones, menores serán sus posibilidades de tener una infección de oído secundaria.
  • Evite los alérgenos: mantenga al bebé alejado de los alérgenos y los irritantes, como el polen, la caspa de las mascotas, el humo del tabaco y el escape de los automóviles. Evite llevar a su bebé a lugares públicos donde fumar es una actividad común.
  • Amamantar: La leche materna contiene anticuerpos que fortalecen la inmunidad del bebé. Por lo tanto, si puede amamantar, prefiera la leche materna a las fórmulas.
  • Evite a las personas enfermas: Mantenga al bebé alejado de los miembros de la familia y otras personas con síntomas de enfermedad. Si hay una enfermedad que se propaga en su área, solicite a los miembros de su familia que mantengan la distancia y tomen las precauciones necesarias cuando estén cerca del bebé.
  • Cambia la posición de alimentación: Alimenta a tu bebé con biberón en posición vertical o semiinclinada en lugar de colocarlo boca arriba y darle el biberón. Puede evitar que la leche llegue al oído medio a través de las trompas de Eustaquio.
  • Lávese las manos con frecuencia: Mantener la higiene personal puede proteger al bebé de infecciones transmisibles. Lávese las manos con jabón y agua tibia durante 20 segundos con frecuencia.

¿Cuándo llamar al médico para la infección del oído del bebé?

Consulte a su médico si nota los siguientes signos en su bebé (17) .

  • Los síntomas persisten más de tres días.
  • La infección ocurre con frecuencia; ni los antibióticos ni los medicamentos de venta libre parecen tratar la infección.
  • El bebé está irritable y expresa signos de dolor intenso.
  • La infección del oído es en un bebé menor de seis meses de edad.
  • Secreción de pus o secreción de líquido sanguinolento de los oídos.
  • Un mal olor que emana de los oídos del bebé.
  • Nota síntomas como pérdida del equilibrio, alteración de la respuesta, rigidez en el cuello o fiebre.

Preguntas frecuentes

  1. ¿Puede un bebé tener una infección de oído sin fiebre?

Una infección de oído puede o no estar acompañada de fiebre. Dado que la fiebre es un síntoma común de muchas enfermedades infantiles, no puede ser un signo confiable de una infección de oído. Por lo tanto, busque otros síntomas para distinguir una infección de oído.

  1. ¿Puedo poner leche materna en el oído de mi bebé?

No es seguro poner leche materna en los oídos de un bebé. La acumulación de leche en las trompas de Eustaquio puede aumentar el riesgo de una infección de oído.

  1. ¿Puedo oler una infección de oído en un bebé?

Una infección de oído conduce a la liberación de pus, que a menudo puede tener mal olor debido a la presencia de microorganismos en él.

Las infecciones de oído suelen ser comunes en los bebés, y sus signos a menudo pueden pasar desapercibidos. Dado que esta condición se resuelve por sí sola, se sugiere un enfoque de esperar y ver durante tres días. Si los síntomas persisten incluso después de eso, es seguro acudir a un médico. Sin embargo, si ha notado signos graves como secreción de pus, fiebre, audición distorsionada o alteración del comportamiento, llévelos a un médico para una evaluación adicional.

Referencias:

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Sindusha es nutricionista clínica con más de dos años de experiencia en diversos campos de la nutrición. Hizo su Maestría en Ciencias de los Alimentos y Nutrición y se tituló UGC-NET. Hizo una pasantía como analista de control de calidad y como dietista durante su graduación. Formó parte de varios proyectos de nutrición comunitaria y un estudio de nutrición basado en fitoquímicos durante el mismo… más

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