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March 24, 2022

Niño pequeño que camina de puntillas: causas, tratamiento y cuándo preocuparse

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Podría haber casos en los que pueda notar que el niño pequeño camina de puntillas. Se llama caminar con los dedos de los pies y, a menudo, se ve comúnmente en los niños pequeños que están aprendiendo a caminar (1) . Al caminar de esa manera, el niño pequeño se apoya en las puntas de los pies y no toca el suelo con los talones (2) .

Caminar de puntillas suele ser común entre los niños pequeños de 10 a 18 meses de edad. Esta es la fase en la que practican el equilibrio del peso corporal sobre los pies (3) . Caminar de puntillas se detiene una vez que el niño aprende a caminar.

Siga leyendo para conocer las causas y los factores que influyen en el hecho de caminar de puntillas en los niños pequeños y cuándo debe preocuparse por ello.

¿Por qué su niño camina de puntillas?

La mayoría de los casos de caminar de puntillas en niños pequeños son idiopáticos, lo que significa que se desconoce la causa (4) . Muchos niños pequeños caminan de puntillas por costumbre o solo por la estimulación sensorial que provocan. Esto suele ser evidente cuando el niño también camina normalmente con los talones en el suelo.

Ciertas condiciones y problemas también pueden hacer que los niños pequeños caminen de puntillas.

1. Tendón de Aquiles corto: los niños pequeños con tendones de Aquiles cortos no pueden estirar los pies lo suficiente como para que los talones toquen el suelo. Conduce a caminar de puntillas parcial o completamente.

2. Bajo tono muscular: Los niños pequeños con bajo tono muscular pueden preferir caminar de puntillas. Por ejemplo, los niños pequeños con poca fuerza en los músculos abdominales pueden caminar de puntillas para mantener el equilibrio (5) .

3. Parálisis cerebral: si un niño pequeño no deja de caminar de puntillas a los tres años de edad, puede ser un signo de parálisis cerebral espástica o hipertónica (6) .

4. Trastornos musculares y nerviosos: Ciertos trastornos pueden afectar la forma y las funciones de los músculos, nervios o tejidos conectivos, lo que lleva a caminar de puntillas. Un ejemplo es la distrofia muscular de Duchenne , que hace que los niños pequeños caminen de puntillas debido al acortamiento de los tendones de Aquiles (7) .

5. Anomalía del desarrollo: los niños pequeños que muestran anomalías del desarrollo, como displasia del desarrollo de la cadera o discrepancia en la longitud de las piernas, tienden a caminar de puntillas unilateral o bilateralmente (8) .

Caminar de puntillas a menudo se asocia con el autismo, ya que muchos niños pequeños con autismo pueden caminar de puntillas para la estimulación sensorial. Sin embargo, hay varios signos de autismo , y caminar de puntillas no siempre indica un trastorno del espectro autista. Hable con un pediatra que realizará pruebas específicas relacionadas con el autismo a diferentes edades para diagnosticar el autismo.

¿Qué es caminar de puntillas idiopático?

La marcha de puntillas idiopática es una marcha de puntillas habitual o conductual y se observa a menudo en niños pequeños de hasta tres años (9) . Es la razón más común por la que los niños pequeños caminan de puntillas. Se llama ‘idiopática’ ya que no hay una causa, condición o problema subyacente específico detrás de ella.

El caminar de puntillas idiopático se observa comúnmente en niños pequeños sanos, que a menudo lo hacen solo cuando caminan descalzos sobre superficies que brindan mayores sensaciones táctiles, como césped o baldosas frías. El niño pequeño a menudo puede dejar de caminar de puntillas cuando camina con zapatos.

Factores que contribuyen al caminar de puntillas idiopático

Se desconoce la causa del caminar de puntillas idiopático. Sin embargo, algunos factores pueden contribuir a ello (9) .

  • Aumento de las sensaciones táctiles en ciertas superficies
  • Deseo de flexionar los músculos de las piernas y los pies.
  • La necesidad de mantener el equilibrio y la marcha en ciertas superficies.
  • Percepción visual de ciertas superficies que desencadenan un caminar cuidadoso con los dedos de los pies.
  • Hábito aprendido, especialmente si los hermanos del niño caminan de puntillas

¿Cuándo ver a un médico?

Caminar de puntillas generalmente no requiere atención médica. Sin embargo, puede consultar a un médico en los siguientes escenarios.

  • Caminar de puntillas persiste más allá de los tres años. En tales casos, podría deberse a un problema subyacente.
  • El niño pequeño muestra otros signos de trastornos musculares, nerviosos o del tejido conectivo. Algunos signos comunes incluyen músculos del cuello tensos, mala postura y marcha torpe.
  • Observa comportamientos repetitivos, como agitar las manos, balancearse, golpearse la cabeza contra una superficie o balancearse hacia adelante y hacia atrás cuando está sentado.
  • El niño pequeño tiene otros problemas, como convulsiones , incapacidad para alimentarse por sí mismo o habilidades lingüísticas deficientes para su edad.

¿Andar de puntillas requiere tratamiento?

El caminar de puntillas idiopático no requiere tratamiento ya que es parte del desarrollo físico normal del niño pequeño. El médico puede considerar el tratamiento si la causa es una afección o un problema. En tales casos, el tratamiento o manejo de la causa subyacente podría detener el caminar de puntillas.

A continuación se presentan algunas intervenciones que podrían tomarse específicamente para abordar el caminar de puntillas (10) . Sin embargo, ninguna de estas intervenciones debe intentarse sin la supervisión de un médico.

1. Fisioterapia: Es un tratamiento no invasivo y podría ser de primera elección. La fisioterapia consiste en estirar los músculos y tendones tensos para reducir el caminar de puntillas. Estos ejercicios se pueden realizar en casa con regularidad.

2. Yesos en las piernas: se aplica un yeso en las piernas durante una o dos semanas. Ayuda a estirar los músculos tensos y a colocar el pie y el tobillo en una mejor posición, lo que permite despertarse con normalidad.

3. Aparatos ortopédicos: se puede aplicar un aparato ortopédico que mantiene el pie del niño a 90 grados para estirar los músculos y los tendones. Las ortesis para tobillo y pie (AFO, por sus siglas en inglés) son un tipo común de aparato ortopédico que podría alentar al niño pequeño a colocar el pie plano sobre el suelo.

4. Botox: las inyecciones de Botox podrían considerarse si caminar de puntillas se debe a trastornos musculares, como parálisis cerebral . Podría ayudar a relajar los músculos tensos cuando se usa en combinación con yesos o aparatos ortopédicos, lo que permite que el niño camine sobre sus talones.

5. Cirugía: Se podría considerar el tratamiento quirúrgico en los casos en que caminar de puntillas se deba a una deformidad innata del tejido. Por ejemplo, la cirugía podría ser útil si el niño pequeño nace con un tendón de Aquiles corto. El alargamiento del tendón de Aquiles mediante cirugía podría mejorar el rango de movimiento del pie.

¿Existen complicaciones al caminar de puntillas?

Caminar de puntillas sin tratar debido a problemas subyacentes puede aumentar el riesgo de las siguientes condiciones (11) .

  • Tensión excesiva de los músculos y tendones de los pies.
  • Fuerzas anormales excesivas en los huesos y ligamentos de las rodillas, las caderas y la parte inferior de la espalda, lo que provoca dolor en la parte inferior de la espalda
  • Mala coordinación y equilibrio, lo que resulta en caídas y lesiones frecuentes.
  • Incapacidad para participar en ciertos deportes y actividades, lo que afecta la autoestima del niño.

¿Cómo ayudar a un niño pequeño que camina de puntillas?

Los padres pueden considerar los siguientes ejercicios y actividades para alentar al niño pequeño a caminar con los pies apoyados en el suelo (12) .

  • Pídale a su niño que camine con los dedos de los pies hacia el techo y los talones en el suelo. Puede apoyar al niño pequeño mientras camina de esta manera.
  • Haga que su hijo empuje el cesto de la ropa sucia o un cesto de juguetes que lo obligue a mantener los talones hacia abajo mientras camina.
  • Algunas actividades divertidas, como recoger canicas con los dedos de los pies y ponerlas en un balde o hacer explotar burbujas con los dedos de los pies, los obligan a equilibrar su cuerpo sobre un pie con el talón hacia abajo.
  • Puede animar a su hijo a realizar toboganes de pared donde apoya la espalda contra la pared con las piernas hacia afuera. Deben deslizar la espalda hacia abajo hasta que las rodillas formen un ángulo de 90 grados. Pídales que permanezcan en esta posición durante 10 a 15 segundos.
  • Anime a su hijo a subir una pendiente o una pendiente empinada, saltar sobre un pie en el césped o saltar durante 10 segundos a la vez mientras mantiene los talones en el suelo.

Caminar de puntillas en los niños pequeños es común cuando están aprendiendo a caminar. A medida que el niño crece, camina de la manera habitual con menos dependencia de los dedos de los pies. La mayoría de los casos de caminar de puntillas son idiopáticos. Sin embargo, si el caminar de puntillas persiste más allá de los tres años o si el niño pequeño muestra otros posibles signos de trastornos musculares o nerviosos, consulte a un pediatra de inmediato.

Referencias:

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El Dr. Anjan Bhattacharya ha trabajado en el campo de la pediatría, la neonatología y la pediatría del desarrollo tanto en la India como en el Reino Unido durante más de 30 años, 12 de ellos en el Reino Unido. Mientras trabajaba en Londres, desarrolló un interés especial en la pediatría del desarrollo. El Centro de Desarrollo Infantil del Hospital Apollo Gleneagles se ha hecho realidad con… más
El Dr. Meenakshi es dentista y escritor apasionado con más de ocho años de experiencia en odontología y cuatro años escribiendo. Comenzó su carrera como dentista en una cadena dental en Mumbai y pronto ascendió para dirigir la clínica como dentista principal. Luego pasó a trabajar para dos nuevas empresas en atención médica, antes de comenzar su propia … más

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