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20 de julho de 2022

Um verão quente e mortal está chegando, com apagões frequentes

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As redes elétricas globais estão prestes a enfrentar seu maior teste em décadas, com a geração de eletricidade estrangulada nas maiores economias do mundo. 

Guerra. Seca. Escassez de produção. Estoques historicamente baixos. E a reação pandêmica. Os mercados de energia em todo o planeta foram submetidos a um espremedor no ano passado, e os consumidores sofreram as consequências do aumento dos preços. Mas, de alguma forma, as coisas estão a caminho de piorar ainda mais.

Culpe o calor. O verão em grande parte do Hemisfério Norte é um pico típico para o uso de eletricidade. Este ano, vai ser sufocante à medida que as mudanças climáticas apertam seu controle. Já está tão quente em algumas partes do sul da Ásia que as temperaturas do ar são tão altas que são suficientes para cozinhar salmão cru. Os cientistas estão prevendo meses escaldantes à frente para os EUA. O uso de energia aumentará à medida que residências e empresas aumentarem os aparelhos de ar condicionado.

O problema é que os suprimentos de energia são tão frágeis que simplesmente não haverá o suficiente para todos, e os cortes de energia colocarão vidas em risco quando não houver ventiladores ou condicionadores de ar para aliviar as temperaturas escaldantes.

A onda de calor na Ásia causou apagões diários de horas de duração, colocando mais de 1 bilhão de pessoas em risco no Paquistão, Mianmar, Sri Lanka e Índia, com pouco alívio à vista. Seis usinas de energia do Texas falharam no início deste mês quando o calor do verão começou a chegar, oferecendo uma prévia do que está por vir. Pelo menos uma dúzia de estados dos EUA, da Califórnia aos Grandes Lagos, correm o risco de quedas de eletricidade neste verão. O fornecimento de energia será apertado na China e no Japão. A África do Sul está pronta para um ano recorde de cortes de energia. E a Europa está em uma posição precária que é sustentada pela Rússia - se Moscou cortar o gás natural para a região, isso pode desencadear interrupções em alguns países.

“Guerra e sanções estão interrompendo a oferta e a demanda, e isso se soma ao clima extremo e a uma recuperação econômica do Covid, aumentando a demanda de energia”, disse Shantanu Jaiswal, analista da BloombergNEF. “A confluência de tantos fatores é bastante singular. Não consigo me lembrar da última vez que todos eles aconteceram juntos.”

Por que os apagões trazem sofrimento e dor econômica

Sem poder, o bem-estar humano estará sob pressão. Pobreza, idade e proximidade com o equador aumentarão a probabilidade de doenças e mortes por temperaturas implacáveis. Interrupções prolongadas significariam que dezenas de milhares também podem perder o acesso à água potável.

Se os apagões persistirem e as empresas fecharem, isso também trará um enorme choque econômico.

Na Índia, a escassez de energia em muitos estados já está se aproximando dos níveis de 2014, quando se estima que tenham reduzido cerca de 5% do produto interno bruto do país. Isso significaria uma redução de quase US$ 100 bilhões se as interrupções se tornarem mais generalizadas e durarem o ano todo. Uma corrida à eletricidade também provavelmente contribuiria para mais ganhos para os mercados de energia e combustível, aumentando as contas de serviços públicos e aumentando ainda mais a inflação. Quando as usinas da rede elétrica do Texas falharam este mês, os preços de energia no atacado em Houston saltaram brevemente acima do preço máximo de US$ 5,000 por megawatt-hora, subindo 22 vezes mais do que o custo médio da energia no pico que havia sido garantido para o dia.

O mundo está enfrentando “mais de dois anos de problemas na cadeia de suprimentos global causados ​​pela pandemia, as consequências da guerra na Ucrânia e o clima extremo causado pelas mudanças climáticas”, disse Henning Gloystein, analista do Eurasia Group. “O principal risco é que, se virmos grandes apagões além de todos os problemas mencionados neste ano, isso possa desencadear alguma forma de crise humanitária em termos de escassez de alimentos e energia em uma escala não vista em décadas.”

Como a transição de energia traz tensão

Este ano pode entrar no livro dos recordes para a maior pressão de todos os tempos sobre o poder global, mas os obstáculos não devem desaparecer tão cedo. A mudança climática significa que as ondas de calor extremas de hoje se tornarão mais comuns, continuando a aumentar a pressão sobre o fornecimento de eletricidade.

Ao mesmo tempo, a falta de investimento em combustíveis fósseis nos últimos anos, juntamente com o forte crescimento da demanda, especialmente nos mercados emergentes asiáticos, deve manter os mercados apertados nos próximos anos, disse Alex Whitworth, analista da Wood Mackenzie Ltd. em Xangai. . E enquanto a participação da energia eólica e solar na capacidade total deve aumentar na próxima década, até que as instalações de armazenamento de energia alcancem a mudança, isso colocará ainda mais estresse nas redes, disse ele.

“Você enfrentará um susto de abastecimento toda vez que houver nuvens ou tempestades ou uma seca de vento por uma semana”, disse Whitworth. “Nós realmente esperamos que esses problemas piorem nos próximos cinco anos.”

É claro que a mudança para energia renovável é crucial na luta contra as mudanças climáticas. Queimar ainda mais carvão agora para lidar com a escassez de energia apenas aumentaria as emissões, criando um ciclo vicioso que pode levar a mais ondas de calor e mais pressão nas redes. 

Aqui está uma olhada no que está acontecendo em todo o mundo. 

US

O fornecimento de gás natural, o combustível número 1 para usinas de energia nos Estados Unidos, é limitado em todo o país e os preços estão subindo. A energia em grande parte do país e parte do Canadá será esticada, de acordo com a North American Electric Reliability Corporation. Está entre as avaliações mais terríveis já feitas pelo órgão regulador. Os consumidores serão solicitados a se esforçar para ajudar a manter as redes estáveis, reduzindo seu consumo.  

Na Califórnia, o estado mais populoso, o fornecimento de gás foi reduzido ainda mais por causa de uma ruptura de oleoduto no ano passado que limitou as importações. Além disso, as mudanças climáticas estão alimentando a seca, reduzindo severamente o fornecimento de energia hidrelétrica. O Operador Independente do Sistema da Califórnia disse este mês que o estado pode estar em risco de apagões nos próximos verões em meio a condições climáticas extremas.

Na rede de 15 estados operada pelo Midcontinent Independent System Operator (MISO), consumidores em 11 estados estão em risco de interrupções. A MISO, que atende cerca de 42 milhões de pessoas, projetou que tem geração de energia “insuficiente” para atender aos períodos de maior demanda neste verão, especialmente em seus estados do Centro-Oeste. A rede nunca antes havia dado um aviso desse tipo antes do início da demanda do verão.

No Texas, a rede “ainda está em risco” de escassez, apesar da luta do estado para melhorar a resiliência após uma tempestade de inverno em fevereiro de 2021 que deixou milhões no escuro por dias, disse Gary Cunningham, diretor de pesquisa de mercado da corretora Tradition Energy.

O envelhecimento da infraestrutura e os atrasos na manutenção durante a pandemia aumentaram os problemas de clima mais severo, disse Teri Viswanath, economista-chefe de energia, energia e água do CoBank ACB.

“Os EUA estão enfrentando mais interrupções globalmente do que qualquer outra nação industrializada”, disse ela. “Cerca de 70% da nossa rede está chegando ao fim da vida útil.”

Ásia

O epicentro das interrupções até agora foi o sul e o sudeste da Ásia, onde ondas de calor brutais colocaram os aparelhos de ar condicionado no máximo. Os apagões ocorreram basicamente em todo o país, no Paquistão, Sri Lanka e Mianmar, que abrigam um total de 300 milhões de pessoas. E na Índia, 16 dos 28 estados do país - que abrigam mais de 700 milhões de pessoas - estão enfrentando interrupções de duas a 10 horas por dia, disse uma autoridade estadual neste mês.

O governo da Índia recentemente orientou as empresas a aumentar as compras de carvão estrangeiro caro, ao mesmo tempo em que reverte protocolos ambientais para expansões de minas para tentar aumentar a oferta de combustível. Mas resta saber se esses movimentos aliviarão a tensão. A iminente temporada de monções deve trazer temperaturas mais baixas e reduzir a demanda de energia, embora também possa inundar regiões de mineração e prejudicar o fornecimento de combustível.

No Vietnã, a concessionária estatal está se preparando para a falta de energia há mais de um mês, à medida que a demanda aumenta, enquanto a oferta doméstica de carvão diminuiu e os custos de combustível no exterior aumentaram.

Na China, onde a escassez de carvão levou a cortes generalizados de energia no ano passado, as autoridades prometeram manter as luzes acesas em 2022 e pressionaram as mineradoras de carvão a aumentar a produção para um recorde. Mesmo assim, autoridades do setor alertaram que a situação de energia será apertada neste verão no sul fortemente industrializado do país, que está longe de centros de mineração no interior e, portanto, mais dependente de carvão e gás estrangeiros caros.

O Japão teve um susto de energia em março, quando uma onda de frio provocou um aumento na demanda poucos dias depois que um terremoto derrubou várias usinas de carvão e gás. Espera-se que o fornecimento de energia seja apertado durante os próximos meses de verão, e a demanda provavelmente excederá a oferta novamente no próximo inverno também, de acordo com as previsões da rede. O Governo Metropolitano de Tóquio iniciou uma campanha pela conservação de energia, pedindo aos moradores que tomem medidas como assistir menos televisão.

Europa

O risco de apagões é menor na Europa, porque menos pessoas usam ar condicionado em casa. O continente também está correndo para encher seu armazenamento de gás. 

Mas há pouco espaço para erros. Uma fonte seca na Noruega limitou o fornecimento de energia hidrelétrica. Adicionando pressão aos preços e suprimentos estão as interrupções prolongadas nos reatores nucleares da Electricite de France SA. O maior produtor da região cortou sua meta de produção nuclear pela terceira vez este ano, o mais recente sinal de que a crise de energia na Europa está piorando.

Se a Rússia cortar o fornecimento de gás natural para a região, isso pode ser suficiente para desencadear apagões em alguns países, disse Fabian Ronningen, analista de mercados de energia da Rystad Energy.

Embora ele tenha dito que as chances de que a Rússia faça esse movimento ousado são “improváveis”, suas opiniões se tornaram mais pessimistas à medida que a guerra na Ucrânia continua; dois meses atrás, ele disse, ele teria colocado as chances em “altamente improváveis”.

Alguns países vêm recebendo grandes importações de gás natural liquefeito e provavelmente teriam suprimentos adequados para absorver o golpe, incluindo Espanha, França e Reino Unido. A história pode ser diferente na Europa Oriental, onde nações como Grécia, Letônia e Hungria usam gás para uma parcela significativa de sua energia e são fortemente dependentes do abastecimento russo. É aí que o potencial seria maior para apagões, disse Ronningen.

"Não acho que os consumidores europeus possam imaginar um cenário como esse", disse ele. “Isso nunca aconteceu em nossa vida.”

 

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